En smuk hund er en fryd for øjet, men endnu vigtigere er det, at man deler hverdagen med en hund, der er velafbalanceret og velfungerende. En udvidet mentalbeskrivelse viser, hvor din hunds mentale styrker og svagheder ligger - et redskab, du kan bruge ikke bare som opdrætter eller aktiv hundesportsudøver, men også som familiehundeejer. Formålet med udvidet mentalbeskrivelse er: - at give specialklubberne et redskab til brug for avlskåring af hunde, - opdrætterne et avlsredskab, dvs. hjælp til at udvælge de mest egnede avlsdyr, - hundeejerne et større kendskab til egne hundes mentale egenskaber. Udvidet mentalbeskrivelse er på samme måde som almindelig mentalbeskrivelse et vigtigt redskab bl.a. for opdrættere, der ønsker hjælp til at udvælge de mest egnede avlsdyr. Udvidet mentalbeskrivelse af en enkelt hund tager ca. 1½ time. Ved afslutning af udvidet mentalbeskrivelse vil en af beskriverne gennemgå hundens reaktioner på de enkelte momenter og svare på spørgsmål.

Hvad er en udvidet mentalbeskrivelse?

Udvidet mentalbeskrivelsen er en beskrivelse af den enkelte hunds reaktioner på en række oplevelser (standardiserede testmodeller). Oplevelser, som hunden ikke kender på forhånd, ikke er trænet på og ikke forventer at opleve. Den adfærd, hunden spontant reagerer med, vil af denne grund overvejende være betinget af medfødte anlæg – og kun i mindre grad af tillærte erfaringer.

Testmodellerne udføres ens hver gang ved alle beskrivelser. Formålet er, at påvirkningerne skal være ens for alle hunde. Derved kan man sammenligne resultaterne på enkelte hunde og sammenholde disse med racestandarden.

Hvad tester vi?

Helt grundlæggende tester vi mentale egenskaber, som alle hunde er i besiddelse af. Hvorvidt en bestemt adfærd udløses, afhænger af samspillet mellem hundens medfødte motivation for netop denne adfærd og påvirkningen. Letheden, hvorved de udløses, og styrken i egenskaberne varierer fra hund til hund og ikke mindst fra race til race.

Derfor vil raceidealet være forskellig fra race til race. Testmodellerne der indgår i udvidet mentalbeskrivelse er:

1. Kontakt. Hundens evne til at tage kontakt eller afvise kontakt til en venlig, fremmed person og lade sig håndtere.

2. Leg. Hundens evne til at engagere sig i leg samt evnen til at samarbejde.

3. Nysgerrighed. Hundens lyst til at undersøge årsagen til en ukendt lyd.

4. Jagt. Hundens evne til at forfølge og evt. fange et bytte.

5. Flok. Hundens lyst og evne til at finde den forsvundne fører, herunder finde føreren, når vejen hindres af en truende figur.

6. Overraskelse – bevægelse. Hundens spontane reaktion på en visuel overraskelse.

7. Overraskelse – lyd. Hundens spontane reaktion på en kraftig, langstrakt lyd.

8. Aktivitetsniveau. Hundens evne til at fungere under passivitet, når en forventet oplevelse udebliver.

9. Kampadfærd. Hundens reaktion når et ukendt objekt nærmer sig og samtidig udfordrer hunden til kamp.

10. Trueadfærd. Hundens reaktion når en dominerende figur nærmer sig.

11. Revir. Hundens reaktion på ukendtes indtrængen på dens revir.

12. Skarp lyd. Hundens reaktion på en høj, skarp lyd.

Under udvidet mentalbeskrivelse iagttages hundens reaktioner (dens adfærd), som beskrives ved afkrydsning i skemaet i det felt, der passer til den adfærd, hunden har udvist i de enkelte testmodeller. I starten kan skemaet pga. de mange felter godt virke lidt uoverskueligt, men med en lille smule øvelse giver det mening og dermed vigtige informationer om hundens mentale tilstand.

En udvidet mentalbeskrivelse varer ca. 1½ time. Efter endt beskrivelse sammenfatter beskriveren, med krydser i skemaet, de observationer, der er beskrevet og forklarer om betydningen af dette. Hvis der er afvigelser i forhold til racestandarden, kan ejeren drøfte disse med specialklubben/avlsrådet.

Specialklubben opfordres til at arbejde med og evaluere de indkomne resultater. Flere specialklubber arbejder målrettet med avlsstrategier for racens mentalitet og følger udviklingen i racen. Mentalbeskrivelsesudvalget under DKK står ligeledes til rådighed for spørgsmål, drøftelser og vejledning for specialklubberne.